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O aquecimento global inevitavelmente mudará a biogeografia, causando mudanças nos habitats. As espécies entrarão em contato com outras espécies com as quais não tiveram nenhum contato prévio.

Mamíferos e vírus não serão exceções, e o número de patógenos que saltam de uma espécie de mamífero para outra espécie relacionada (a maioria dos vírus são transferidos apenas entre espécies relacionadas) só aumentará, de acordo com um novo estudo em Natureza por uma equipe de cientistas do clima e biólogos.

Efeitos do aquecimento global

O aquecimento global levará as espécies intolerantes a altas temperaturas a climas mais frios. Em particular, isso se refere às regiões de alta altitude dos trópicos, pois os trópicos têm a maior biodiversidade.

Isso reunirá espécies de vida selvagem que, até agora, foram geograficamente isoladas. Por igual as estimativas mais conservadoras, as áreas geográficas de ‘muitas espécies’ estão projetadas para mudar cem quilômetros ou mais no próximo século.

Além disso, o estudo diz que, mesmo que o limite de aumento das temperaturas em não mais de 2 ° C seja observado, é provável que as instâncias de espécies que se encontrem pela primeira vez dupliquem.

Dado que esses animais hospedeiros introduzirão seus patógenos em ambientes mais novos, que implicações isso pode ter para transmissões virais pela primeira vez para outras espécies, incluindo humanos?

O exercício envolveu o desenvolvimento de modelos que simulavam habitats em mudança e saltos de vírus ao longo de um período de cinco anos.

Espécies específicas podem ajudar a combater o aquecimento global

O modelo referente à mudança da biogeografia tenta descobrir para onde a maioria das espécies de mamíferos se moveria em caso de aquecimento global.

O foco nos mamíferos se explica por sua relevância direta para a saúde humana, além de possuírem os mais completos dados de biodiversidade disponíveis. Isso é complementado pelo modelo paralelo de transmissão viral que se baseia em um estudo anterior.

Dadas as informações sobre as espécies que entram em contato umas com as outras pela primeira vez, o modelo de transmissão viral tenta medir as instâncias de transbordamentos virais entre espécies.

Esses primeiros contatos serão os mais altos nos trópicos, ou seja, Ásia ou África. Há duas razões para isso. Primeiro, os trópicos têm a maior biodiversidade e a maior densidade populacional, aumentando o risco de transmissão.

Dois, quando as espécies migram latitudinalmente, elas tendem a carregar as mesmas espécies que já existiam em sua comunidade anteriormente.

Por outro lado, migrações ao longo de altitudes na mesma latitude tendem a trazer mais espécies anteriormente isoladas geograficamente em contato e dar origem a novas composições de comunidades.

Os morcegos terão um papel significativo a desempenhar nesse cenário, porque (a) abrigam uma gama diversificada de vírus, (b) são mamíferos transportados pelo ar e sua ‘capacidade de dispersão’ provavelmente será prejudicada pela mudança da biogeografia e (c) constituem quase vinte por cento da fauna de mamíferos.

Fatores como a incapacidade de voar, o tamanho do corpo e as necessidades nutricionais impõem suas próprias restrições a um indivíduo ou espécie.

O estudo argumenta que essas restrições reduzirão o número de primeiros encontros em 61% e os eventos de compartilhamento viral associados em 70%.

No entanto, ao contrário de outros mamíferos que não voam, onde a incapacidade de voar os torna incapazes de colonizar áreas mais novas em todo o seu potencial, os morcegos são bastante desenfreados.

Um caso em questão é a pandemia de coronavírus, que, segundo muitos estudos, teve suas origens na transmissão zoonótica. No caso dos surtos de SARS-CoV de 2002 (Síndrome Respiratória Aguda Grave – Coronavírus) e MERS-CoV de 2012 (Síndrome Respiratória do Oriente Médio – Coronavírus), o consenso científico é de que os vírus originado em morcegos.

Então, eles pularam para civetas (para SARS-CoV) e camelos dromedários (MERS – CoV) e depois, finalmente, para humanos. As sequências genômicas do novo coronavírus de 2019 (2019-nCoV; o coronavírus com o qual estamos mais familiarizados a partir de agora) têm grande semelhança com os coronavírus do tipo SARS que se originaram em morcegos.

Estudos ao longo das últimas décadas testemunharam bem a capacidade dos morcegos de atravessar grandes distâncias em pequenas escalas de tempo. Carlson e outros. (2022) observe que mesmo os morcegos não migratórios podem viajar centenas de quilômetros durante a vida, enquanto os pequenos mamíferos são capazes de cobrir apenas uma fração dessa distância. Isso também significa que os morcegos podem se reproduzir e acasalar em escalas continentais – e, portanto, transmitir ainda mais vírus.

Como a saúde humana será atingida?

Em última análise, isso tem repercussões para a saúde humana. Mesmo no melhor cenário, em que o aumento da temperatura não ultrapasse 2°C, um ‘total de 0,3 milhão de primeiros encontros levaria a 15.311 novos eventos de compartilhamento’.

Para ilustrar isso, o estudo modelou o potencial transbordamento do vírus Ebola (ZEBOV). Eles descobriram que, mesmo contabilizando um aumento não superior a 2°C na temperatura e as restrições impostas pela fisiologia da espécie, as treze espécies hospedeiras de ZEBOV provavelmente ‘produzirão quase cem novos eventos de compartilhamento viral’, levando vírus como ZEBOV longe além de seus limites atuais.

Áreas tropicais com altas populações humanas – como o Sahel, as terras altas da Etiópia e o Vale do Rift, Índia, leste da China, Indonésia e Filipinas – são aquelas onde provavelmente testemunharemos o compartilhamento máximo de vírus até 2070.

Os pesquisadores alertam que a inevitabilidade desse cenário não deve ser mal interpretada ‘como uma justificativa para a inação’.

Em vez disso, nações e governos devem apoiar seus sistemas de infraestrutura de saúde pública, bem como sua vigilância de doenças da vida selvagem, a fim de se protegerem desses impactos ainda não previstos das mudanças climáticas.

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