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Não sou consumidor ativo de chocolates, mas, se você é, saiba que existem escravos no trabalho em uma das incontáveis ​​plantações de cacau na África Ocidental. Essas alegações foram feitas pela primeira vez no início dos anos 2000. 

Um documentário investigativo da BBC então, tornou o mundo inteiro ciente do enorme problema. Os jornalistas entrevistaram crianças escravas do Malawi. 

Estes foram vendidos para plantações de cacau na Costa do Marfim. Além da Mars, havia também produtores de chocolate como Hershey e Nestlé nas críticas. 

Todos eles admitiram que as coisas deram errado no passado. Agora eles querem combater o trabalho infantil nas plantações de cacau. Quase 20 anos já se passaram. E bem, quase nada aconteceu. 

As maiores empresas da indústria do chocolate ainda não conseguiram controlar os enormes problemas. 

  1. Milhões de crianças também trabalham em 2020 dia após dia sob condições desumanas nas plantações. 
  2. Você tem que derrubar as vagens de cacau da árvore com facões e feijão no calor escaldante para secar em folhas de bananeira. 
  3. Você tem que carregar sacos pesados e pulverizar pesticidas tóxicos não protegidos. 
  4. Nenhuma das grandes empresas de chocolate pode garantir que seu chocolate está livre de trabalho infantil. 

Será que a marca de seu chocolate preferido liga para estes fatos?

Muitos nem mesmo sabem de quais fazendas vêm seus grãos de cacau. 

Você precisa de grãos de cacau para o chocolate. A maioria deles vem da África Ocidental, especialmente da Costa do Marfim e Gana. As crianças trabalham lá porque são mão-de-obra barata e os camponeses não podem pagar por adultos. 

Os traficantes se aproveitam também de algumas crianças trabalhadoras. O vizinho Burkina Faso é ainda mais pobre do que Gana e Costa do Marfim. As crianças costumam confiar em contrabandistas de pessoas sem escrúpulos na esperança de uma vida melhor. 

Mas então eles são escravizados e vendidos às plantações de cacau da Costa do Marfim. A maioria das crianças, porém, trabalha em empresas familiares. 

As escolas costumam ser muito caras ou não existem. Sua única perspectiva é o trabalho na plantação da família. Mais e mais cacau é cultivado e em demanda. 

Consequentemente, o número de crianças trabalhadoras também aumentou. Entre 2009 e 2014 mais de 440.000 crianças foram adicionadas. No total, existem agora mais de dois milhões de crianças ativas nas plantações da Costa do Marfim e de Gana. 

Sim, a grande indústria de chocolates sabe disso

O gigantesco problema afeta toda a indústria do chocolate e é muito difícil de resolver. As corporações também sabem disso, é claro. 

Não há uma ou duas plantações gigantescas que você poderia simplesmente fechar. Na verdade, existem pouco menos de dois milhões de empresas extremamente pequenas. 

A forma como o cacau segue daí para as fábricas da Mars na Europa e nos EUA é longo e opaco. Literalmente. Muitas vezes não há estradas e as plantações só podem ser alcançadas por longos caminhos. 

A luta contra o trabalho infantil é também uma luta contra a pobreza. A solução de longo prazo para o problema parece relativamente simples: Os agricultores devem ser pagos de forma justa. 

Mas, então, muitos poderiam enviar seus filhos para a escola e pagar os trabalhadores adultos. Mas apesar dos certificados, apesar dos relatórios massivos e apesar das proibições, eles ainda ganham muito pouco. 

E isso apesar do fato de que mais e mais pessoas ao redor do mundo comem chocolate todos os anos. Eles não têm lobby e quase não têm poder nas negociações de preços. Se eles pedirem mais dinheiro, você pode encontrar milhões de outros agricultores que aceitam o preço baixo. 

Todos os países do mundo possuem a Convenção das Nações Unidas sobre os Direitos da Criança assinada em 1989. Portanto, exceto para os EUA. As crianças devem ser protegidas da exploração e têm direito à educação. 

Na Costa do Marfim o trabalho escravo em plantações de chocolates é comum

Na verdade, os governos dos países individuais são cada um responsável pelo cumprimento desses direitos. A Costa do Marfim, por exemplo, dificilmente tem condições de cuidar disso. 

O país é pobre, corrupto e nos últimos 20 anos houve duas guerras civis. Em resposta à cobertura massiva tornou-se leis mais rígidas em 2001 exigida pelos produtores globais de chocolate. 

Já existia um projeto de lei nos Estados Unidos para uma etiqueta que abrange todo o setor. Em contraste, os fabricantes fizeram lobby com sucesso. Como um compromisso, o Protocolo Harkin-Engel foi assinado em 2001. 

Um acordo entre governos a indústria global de chocolate e algumas ONGs. Ele comprometeu a Mars, Hershey, Nestlé e alguns outros fabricantes a tomar medidas contra o trabalho infantil nas plantações de cacau. 

No entanto, a implementação, assim como a assinatura do plano, foi voluntária. E quem teria pensado? Até o momento, partes importantes do plano não foram cumpridas. 

Os prazos foram repetidamente perdidos ou adiados por vários anos. Mesmo que Mars, Nestlé, Hershey e Cia gostem de fingir no passado, eles não assumem responsabilidade.

Também a nova meta para 2020 com toda a probabilidade não haverá nada de novo. Como parte do plano, em 2005 um selo para toda a indústria também foi introduzido. 

Isso ainda não funcionou até hoje. Em vez disso, inúmeras outras organizações agora representam Certificados para cacau.

Pelo menos eles garantem que os fazendeiros são mais bem pagos e investir em campanhas contra o trabalho infantil. 

Agora há um número incrível desses provedores, que competem entre si. Eles oferecem grãos de cacau certificados a preços diferentes. 

Os produtores de chocolate estão cada vez mais escolhendo as opções mais baratas

A maioria das famílias de agricultores certificadas pelo Comércio Justo viveu na Costa do Marfim em 2018, ainda abaixo da linha de pobreza absoluta. E isso apesar do preço mínimo garantido e definir o prêmio. 

O principal fornecedor de certificados, Rainforest Alliance, paga aos fazendeiros mais dinheiro do que o normal, mas não há preço mínimo. Os agricultores, portanto, não estão protegidos da queda dos preços do cacau. 

Se houver um selo em todos os lugares, mas não pode garantir que ao mesmo tempo que nenhuma criança trabalha, o que isso significa em última análise? 

Mas eles são definitivamente melhores do que nenhum certificado. 

Entramos em contato com cinco dos maiores produtores de chocolate

Nossas perguntas sobre o Protocolo Harkin-Engel foram ignoradas. Aparentemente, um selo uniforme da indústria não é recomendado. 

Além disso, todos os produtores querem nos próximos cinco anos usar apenas grãos de cacau certificados, já estão fazendo isso ou desejam expandir ainda mais seus próprios padrões. 

Todas essas iniciativas da indústria parecem promissoras e pró-ativas. Mas eles são suficientes? Isso é lavagem cerebral. Isso é para ter uma boa consciência. 

Benjamin Pütter, autor e ativista dos direitos da criança lida com o trabalho infantil em todo o mundo há mais de 30 anos. Realmente não ajuda a voluntariedade, não a auto monitoramento, apenas controles externos independentes realmente ajudam. 

Pütter, portanto, vem exigindo uma lei da cadeia de suprimentos há décadas. Isso pode ajudar que os direitos humanos em toda a cadeia de abastecimento e, portanto, também devem ser protegidos no exterior. 

Esse regulamento é urgentemente necessário. Alguns dos grandes fabricantes de chocolate também estão aceitando isso. Mas nós, como consumidores, não precisamos ficar sem chocolate nem nada. 

Isso roubaria o sustento de milhões de agricultores de chocolates 

No entanto, com nossa decisão de compra, podemos forçar as empresas a contar com grãos de cacau certificados. Podemos então pagar um pouco mais por nossas barras de chocolate do que antes. 

Esta é atualmente a melhor opção para nós, mesmo que isso infelizmente ainda não seja garantido, que o chocolate está livre de trabalho infantil. 

Por um lado, os chocolates por alguns reais no posto de gasolina. Do outro, uma criança de nove anos na Costa do Marfim. No meio, há uma quantidade incrível de injustiça e empresas hipócritas que se beneficiam disso. 

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Neste mês, nossos artigos em destaque falam sobre como revender cacau show e sobre a melhor propaganda para vender trufas.

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