Uma missão de turismo da SpaceX acaba de chegar ao ISSTravel And Tour World


Publicado em: quarta-feira, 13 de abril de 2022

Uma cápsula da SpaceX transportando três clientes pagantes e um ex-astronauta da NASA chegou à Estação Espacial Internacional, terminando a primeira etapa desta missão inédita que durará cerca de 10 dias.

A missão foi lançada do Centro Espacial Kennedy, na Flórida, na manhã de sexta-feira.

E a espaçonave, que se separou do foguete depois de atingir a órbita, passou cerca de 20 horas voando livremente pela órbita enquanto se aproximava da ISS.

A viagem foi intermediada pela startup Axiom Space, com sede em Houston, Texas, que procura reservar passeios de foguete, fornecer todo o treinamento necessário e coordenar voos para a ISS para quem puder pagar.

Está tudo de acordo com o objetivo do governo dos EUA e do setor privado de aumentar a atividade comercial na ISS e além.

A bordo desta missão, chamada AX-1, estão Michael Lopez-Alegría, um ex-astronauta da NASA que se tornou funcionário da Axiom que está comandando a missão; o empresário israelense Eytan Stibbe; o investidor canadense Mark Pathy; e o magnata imobiliário Larry Connor, com sede em Ohio.

Depois de chegar à ISS a bordo de sua espaçonave SpaceX Crew Dragon, eles se juntaram a sete astronautas profissionais já a bordo da estação espacial – incluindo três astronautas da NASA, um astronauta alemão e três cosmonautas russos.

Não é a primeira vez que clientes pagantes ou não astronautas visitam a ISS, já que a Rússia vendeu assentos em sua espaçonave Soyuz para vários caçadores de emoções ricos nos anos anteriores.

Mas esta é a primeira missão que inclui uma tripulação inteiramente composta por cidadãos sem membros ativos de um corpo de astronautas do governo. É também a primeira vez que cidadãos particulares viajam para a ISS em uma espaçonave fabricada nos EUA.

Aqui está tudo o que você precisa saber.

Quanto custou tudo isso?

A Axiom divulgou anteriormente um preço de US$ 55 milhões por assento para uma viagem de 10 dias à ISS, mas a empresa se recusou a comentar os termos financeiros para essa missão específica – além de dizer em uma entrevista coletiva no ano passado que o preço está no “ dezenas de milhões.”

A missão é possível graças a uma coordenação muito próxima entre Axiom, SpaceX e NASA, uma vez que a ISS é financiada e operada pelo governo.

E a agência espacial revelou alguns detalhes sobre quanto cobrará pelo uso de seu laboratório orbital de 20 anos.

Só a comida custa US$ 2.000 por dia, por pessoa, no espaço. Obter provisões de e para a estação espacial para uma equipe comercial custa outros US$ 88.000 a US$ 164.000 por pessoa, por dia.

Para cada missão, trazer o apoio necessário dos astronautas da NASA custará aos clientes comerciais outros US$ 5,2 milhões, e todo o suporte e planejamento da missão que a NASA empresta é de outros US$ 4,8 milhões.

Quem está voando?

Lopez-Alegría, veterano de quatro viagens ao espaço entre 1995 e 2007 durante seu tempo na NASA, está comandando esta missão como funcionário da Axiom.

É seguro ir para a ISS, dado o conflito na Rússia?

A Rússia é o principal parceiro dos Estados Unidos na ISS, e a estação espacial há muito é saudada como um símbolo da cooperação pós-Guerra Fria.

As relações EUA-Rússia no terreno, no entanto, atingiram um pico febril em meio à invasão da Ucrânia pela Rússia.

Os Estados Unidos e seus aliados aplicaram pesadas sanções à Rússia, e o país retaliou de várias maneiras, inclusive recusando-se a vender motores de foguete russos para empresas americanas.

O chefe da agência espacial da Rússia, Roscosmos, chegou a usar as mídias sociais para ameaçar retirar o acordo da ISS.

Apesar de toda a algazarra, a NASA tem repetidamente tentado assegurar que, nos bastidores, a NASA e suas contrapartes russas estão trabalhando juntas perfeitamente.

A NASA está ciente dos comentários recentes sobre a Estação Espacial Internacional. As sanções dos EUA e as medidas de controle de exportação continuam a permitir a cooperação espacial civil EUA-Rússia na estação espacial, disse o administrador da NASA, Bill Nelson, em um comunicado recente.

A relação profissional entre nossos parceiros internacionais, astronautas e cosmonautas continua para a segurança e missão de todos a bordo da ISS.

São astronautas ou turistas?

Esta é uma pergunta que está rondando a comunidade de voos espaciais no momento.

O governo dos EUA tradicionalmente concede asas de astronauta a quem viaja mais de 80 quilômetros acima da superfície da Terra. Mas as asas de astronauta comerciais – uma designação relativamente nova dada pela Administração Federal de Aviação – podem não ser distribuídas com tanta liberalidade.

No ano passado, a FAA decidiu encerrar todo o programa Commercial Space Astronaut Wings em 1º de janeiro de 2022. Agora, a FAA planeja simplesmente listar os nomes de todos que voam acima do limite de 50 milhas em um site.

Se é justo ainda se referir a pessoas que pagam seu caminho para o espaço como “astronautas” é uma questão em aberto, e inúmeros observadores – incluindo astronautas da NASA – opinaram.

Nem todo mundo está muito preocupado com palavras picadas.

Esta missão é muito diferente do que você pode ter ouvido falar em algumas das missões recentes – especialmente suborbitais.

A tripulação passou por um extenso treinamento para esta missão, assumindo muitas das mesmas tarefas que os astronautas profissionais em treinamento. Mas o fato é que os três clientes pagantes deste voo – Stibbe, Pathy e Connor – não foram selecionados de um grupo de milhares de candidatos e não estão dedicando grande parte de suas vidas à empreitada.
A própria Axiom foi mais leviana sobre o uso de palavras no passado.

O que eles farão enquanto estiverem no espaço?

Cada um dos membros da tripulação tem uma lista de projetos de pesquisa nos quais planeja trabalhar.

Connor fará algumas pesquisas sobre como o voo espacial afeta as células senescentes, que são células que cessaram o processo normal de replicação e estão “ligadas a várias doenças relacionadas à idade”, de acordo com a Axiom. Essa pesquisa será feita em parceria com a Mayo Clinic e a Cleveland Clinic.

Entre os itens da lista de tarefas de Pathy estão algumas pesquisas médicas adicionais, focadas mais na saúde infantil, que ele conduzirá em parceria com vários hospitais canadenses, e algumas iniciativas de conscientização sobre conservação.

Stibbe também fará algumas pesquisas e se concentrará em atividades educacionais e artísticas para conectar a geração mais jovem em Israel e em todo o mundo, de acordo com a Axiom.

Stibbe está voando em nome da Ramon Foundation – uma educação espacial sem fins lucrativos com o nome do primeiro astronauta de Israel, Ilan Ramon, que morreu no desastre do ônibus espacial Columbia em 2003. A biografia de Stibbe na Axiom diz que ele e Ramon compartilhavam uma amizade “intima”.

Durante o tempo de inatividade, a tripulação também terá a chance de desfrutar de vistas panorâmicas da Terra. E, em algum momento, eles compartilharão uma refeição com os outros astronautas a bordo.

A comida foi preparada em parceria com o famoso chef e filantropo José Andrés.

Suas refeições se baseiam em sabores e pratos tradicionais da Espanha natal do comandante López-Alegría, de acordo com Axiom.

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Marcadores: NASA