A NASA finalmente está permitindo o turismo espacialTravel And Tour World


Publicado em: sábado, 9 de abril de 2022

Em 1984, durante o governo Reagan, a lei que estabeleceu a NASA foi alterada para incentivar a iniciativa privada fora da Terra: “O bem-estar geral dos Estados Unidos da América exige que a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço busque e encoraje, na medida o uso comercial mais completo do espaço.”

Para voos espaciais tripulados, os primeiros esforços de comercialização falharam. Os planos para privatizar a operação dos ônibus espaciais da NASA foram arquivados após a perda do Challenger em 1986.

Em vez disso, foi o programa espacial soviético nos anos decadentes do comunismo que estava mais à frente da NASA na venda de acesso ao espaço.

Em 1990, Toyohiro Akiyama, um repórter de televisão japonês, voou em um foguete Soyuz para a estação espacial soviética Mir.

A viagem foi paga por seu empregador, o Tokyo Broadcasting System.

Ao mesmo tempo, um grupo de empresas britânicas patrocinou um concurso para enviar o primeiro cidadão britânico ao espaço. A vencedora foi Helen Sharman, química. Ela visitou a Mir em 1991.

No final da década, após o desmembramento da União Soviética, a Rússia arrendou a Mir para a MirCorp, um empreendimento comercial russo-americano.

Um americano, Jeffrey Manber, dirigia a MirCorp e imaginou transformar a estação espacial em um centro de turismo e entretenimento. A NBC encomendou um reality show que teria sido produzido por Mark Burnett, o criador de “Survivor” e “The Apprentice”.

Os sonhos da MirCorp não foram realizados, porque a NASA insistiu que a Rússia afundasse a Mir e se concentrasse na Estação Espacial Internacional.

Para consternação dos funcionários da NASA, a Rússia vendeu viagens à Estação Espacial Internacional.

Dennis Tito, um empresário americano, foi o primeiro turista russo hospedado na estação, em 2001.

Mas a Rússia parou de aceitar viajantes particulares em 2009, quando, com a iminente aposentadoria dos ônibus espaciais, a NASA precisou comprar assentos disponíveis em foguetes russos para que seus astronautas chegassem e saíssem da estação espacial.

Com a SpaceX agora capaz de fornecer transporte para astronautas dos EUA e a NASA não mais um cliente pagante, a Rússia voltou a vender passeios para a estação espacial.

As viagens mais recentes, no final de 2021, foram de um diretor e atriz russos filmando um filme e um bilionário japonês, Yusaku Maezawa, e seu assistente.

Nos últimos anos, a NASA se abriu para a ideia de turismo espacial.

Ela espera que empresas privadas possam lançar bases comerciais em órbita para substituir a Estação Espacial Internacional.

Jim Bridenstine, o administrador da NASA durante o governo Trump, muitas vezes falava que a NASA era um cliente entre muitos e como isso reduziria muito os custos para a NASA.

Mas para a NASA ser um cliente de muitos, tem que haver outros clientes.

Eventualmente, outras aplicações, como pesquisa farmacêutica ou fabricação de gravidade zero, podem finalmente se concretizar.

Mas, por enquanto, o mercado mais promissor é o de pessoas ricas que pagam para visitar o espaço.

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