Russos mudam para mídia social local em meio à repressão na Ucrânia

Quando o YouTube impediu os usuários na Rússia de monetizar seus clipes após a invasão da Ucrânia, George Kavanosyan, um ambientalista de Moscou com 60.000 seguidores na plataforma, tentou mudar para seu equivalente local, o RuTube. Mas, à medida que o Kremlin reforçou o controle sobre as informações on-line, ele ficou cada vez mais frustrado com o site de compartilhamento de vídeos, de propriedade da divisão de mídia da gigante estatal russa de gás Gazprom.

“O primeiro vídeo que enviei foi moderado por dois ou três dias”, disse Kavanosyan, 35, à Thomson Reuters Foundation, acrescentando que quando foi aprovado “sua relevância foi perdida”.

Fundado em 2006, o RuTube é uma das várias plataformas de mídia social russas que viram um aumento no número de usuários desde que Moscou intensificou sua disputa de longa data com a Big Tech na tentativa de controlar a narrativa doméstica sobre sua invasão da Ucrânia.

Com a mídia russa dominada por veículos estatais que seguem de perto as linhas do Kremlin, a web tradicionalmente fornece um espaço para vozes de oposição e discussões abertas.

A Rússia acusa o Ocidente de espalhar informações falsas sobre a invasão, que chama de “operação especial” para desmilitarizar a Ucrânia, e restringiu o acesso ao Twitter, Facebook e Instagram desde o envio de suas tropas pela fronteira. O YouTube pode em breve sofrer o mesmo destino, pois está sob crescente pressão do regulador estatal de comunicações da Rússia.

Embora não haja uma política declarada sobre a substituição de mídias sociais estrangeiras, o governo prometeu isenções de imposto de renda e empréstimos preferenciais para empresas de TI locais, e os funcionários podem ter seu serviço militar adiado. Os políticos também estão incentivando os usuários a mudar para provedores domésticos.

NOVOS SITES, USUÁRIOS TRISTE

Isso fortaleceu rivais domésticos novos e existentes, que, segundo os críticos, são mais flexíveis em atender a solicitações para remover conteúdo ou ajudar autoridades com informações. “Trata-se realmente do governo buscando ter um controle cada vez mais completo sobre as informações que seus cidadãos estão recebendo”, disse Alina Polyakova, que dirige o Centro de Análise de Políticas Europeias (CEPA), um think-tank com sede em Washington.

O RuTube foi baixado cerca de 1,4 milhão de vezes na App Store da Rússia e no Google Play nos 40 dias após a invasão da Ucrânia pela Rússia, um aumento de mais de 2.000% em relação ao período anterior, de acordo com a empresa de análise de dados Sensor Tower.

O VKontakte, um site semelhante ao Facebook que já dominava o mercado russo, teve um salto de 14% nos usuários ativos em março, com as redes sociais Telegram e OK também apresentando crescimento de 23% e 6%, respectivamente, de acordo com o monitor Brand Analytics.

A alternativa do Instagram Fiesta alcançou o número um na loja de aplicativos da Rússia no final de março e o mais novo participante no espaço é Rossgram, outro clone do Instagram. Uma paródia alternativa em preto e branco chamada Grustnogram, que se traduz como Sadgram, também foi lançada nas últimas semanas, convidando os usuários a postar fotos tristes de si mesmos para expressar sua dor pela perda da plataforma dos EUA.

Seguindo a China, a Rússia não está sozinha na tentativa de promover um ecossistema doméstico de internet. Países como China e Índia construíram aplicativos substitutos e plataformas de mídia social que são mais facilmente controladas pelo governo.

Na China, a proibição do Google e do Facebook ajudou a catapultar o WeChat para se tornar a principal plataforma digital do país. Com o chamado grande firewall bloqueando muitas plataformas ocidentais, sites locais como o mecanismo de busca Baidu e o Weibo, semelhante ao Twitter, estabeleceram domínio, embora os críticos apontem que eles são monitorados de perto e fortemente censurados.

Na Índia, depois de não controlar o conteúdo postado no Twitter, o governo promoveu ativamente uma alternativa chamada Koo, que diz que agora possui mais do dobro de usuários que seu concorrente americano no país.

O aplicativo de vídeo curto Josh, lançado poucos dias depois que o governo baniu o TikTok da China em 2020, afirma ter mais de 150 milhões de usuários.

PROBLEMAS SOCIAIS

No entanto, analistas dizem que pode levar tempo para que a Rússia alcance a China em termos de promoção de um ecossistema de mídia social local, já que algumas de suas plataformas domésticas estão longe de se tornar alternativas viáveis ​​​​para suas contrapartes estabelecidas.

O lançamento do Rossgram foi prejudicado por atrasos, e o alcance do RuTube na Rússia ainda é uma fração do YouTube, de acordo com números anunciados pelo CEO da empresa russa e por grupos de pesquisa de mercado.

O RuTube disse que se esforça para proteger os usuários de “falsificações” e “desinformação”, acrescentando que os processos de moderação estão demorando mais do que o normal devido ao aumento da carga no site e aos requisitos legais mais rígidos sobre a “confiabilidade das informações”.

Rossgram não respondeu imediatamente a um pedido de comentário. Desconfiados da censura, do monitoramento e das possíveis consequências de falar o que pensam, alguns criadores de conteúdo estão evitando sites domésticos.

“Não vejo nenhum sentido nos recém-criados serviços em russo. É improvável que eu possa falar livremente sobre eles”, disse Alexander Kim, um YouTuber de 40 anos e ativista de direitos humanos.

Mikhail Klimarev, diretor da Internet Protection Society, um grupo russo de direitos digitais, disse que os usuários temem que o que é aceitável para as autoridades hoje possa se tornar ilegal amanhã, levando a plataformas cheias de conteúdo ruim.

“É preciso coragem para produzir conteúdo de qualidade que atraia os usuários. E os usuários também precisam de coragem para fornecer feedback aos criadores de conteúdo”, disse ele. “Colocar curtidas e escrever comentários… é simplesmente perigoso.”

As plataformas russas também podem enfrentar desafios logísticos, já que as sanções dificultam sua capacidade de importar hardware de computador, como servidores, para apoiar um maior crescimento, acrescentou.

ABISMO DE PROPAGANDA

Enquanto isso, muitos na Rússia se voltaram para Redes Privadas Virtuais (VPNs) para continuar acessando sites proibidos, apesar das tentativas de Moscou de bloquear provedores de serviços. à guerra, como o fim da monetização do YouTube, foram contraproducentes, punindo tanto os pró-Kremlin quanto os geradores de conteúdo independentes, disse o criador do vídeo Kavanosyan.

O YouTube parou de monetizar vídeos para usuários na Rússia em março, à medida que a indignação global com o conflito na Ucrânia aumentava e as sanções ocidentais começaram a representar desafios bancários na Rússia.

“O bloqueio da monetização atingiu muitos escritórios editoriais independentes, jornalistas e blogueiros e tornou quase impossível criar novos projetos jornalísticos ou de mídia”, disse Kavanosyan.

Klimarev, do grupo russo de direitos digitais, também pediu que gigantes da tecnologia como Google e Apple introduzam tecnologias na Rússia que criptografam o tráfego da Internet e frustram tentativas de bloquear conteúdo.

“Fechar e bloquear a internet é a arma de Putin”, disse ele. “Quando você desliga a internet para usuários comuns, você os envolve no abismo da propaganda de Putin.”